10/09/2008

Quand les mammifères pondront des œufs…

ornithorynque

Aujourd’hui, je vais me prendre pour le professeur Burp de la Rubrique-à-Brac (si vous voulez plus d’info regardez dans les articles précédents) et vous présenter un animal (voire même deux) qui me fascine par son caractère totalement incongru. Ces animaux viennent d’Australie et ont la particularité d’avoir à la fois des caractéristiques du reptile et du mammifère, ils font parties de l’ordre des « monotrèmes » (à vos souhaits !).

Dans l’ordre des monotrèmes, disais-je, on trouve cette bestiole bizarroïde : l’ornithorynque. L’ornithorynque est une sorte de castor aux pattes palmées avec un bec de canard. Lorsqu’il a été découvert, en 1798, de nombreux scientifiques ont cru à un canular tant cet animal diffère des mammifères déjà existant. Cependant, il n’y a pas que son aspect physique qui est surprenant. L’ornithorynque est muni de crochets venimeux sur ses pattes qui n’est pas mortel pour l’homme mais dont on n’a à l’heure actuelle pas trouvé d’antidote. L’ornithorynque passe une grande partie de son temps sous l’eau cependant, du fait de son bec bizarre qui s’ouvre jusqu’aux oreilles, ce dernier est sourd et aveugle en milieu sous-marin alors, pour fondre sur ses proies, comment fait-il ? Eh bien, il a une sorte de sixième sens : l’électrolocalisation. Il détecte le champ électrique produit par les contractions musculaires de ses proies, les monotrèmes sont les seuls mammifères qui ont cette capacité.

Ca ne suffit pas pour vous impressionner ? Voici une autre information, les ornithorynques sont ovipares, ils pondent des œufs que la femelle couve.  Des œufs ? Mais pourquoi considère-t-on que les ornithorynques sont des mammifères ?

Eh bien, même si ça paraît surprenant, le critère qui sépare les mammifères d'autres espèces est l'allaitement des petits. Et comment les ornithorynques les allaitent-ils ? Là encore, la technique est des plus inédites : les femelles ornithorynques n'ont pas de mamelles que les petits pourraient téter mais des glandes situés à différents endroits du corps.

Le lait coule depuis ces glandes sur la fourrure de l'ornithorynque et les petits lèchent le pelage de leur mère pour récupérer un peu de lait.

 

echidneUn autre type d'animal a cette particularité d'être un mammifère ovipare : l'échidné. C'est quoi cette bestiole ? Encore un animal australien. C'est une espèce de fourmilier à allure de porc-épique. Les femelles échidné pondent des œufs qu’elles ne couvent pas mais gardent dans une poche ventrale pendant une période d’incubation avant qu’ils n’éclosent. Il y a un joli conte aborigène qui concerne les échidnés. Il se raconte qu’un groupe de chasseurs poursuivait une bestiole locale (un wombat, sorte de grosse marmotte australienne). Ils lancèrent des flèches sur ce dernier mais celui-ci réussit à s’enfuir malgré les flèches. L’animal, pour assurer sa sécurité se transforma donc en cette bête piquante : l’échidné.

Voilà les amis pour cette petite page biologique qui vous donnera peut-être envie de découvrir l’Australie.

 

Commentaires

Ils sont fous ces Australiens Tout est dans l'apparence ! Ah ces artistes. C'est bien connu, ils ne veulent pas dévoiler leur vie privée. De plus lorsqu'ils ont décidés de prendre leur retraite, ils veulent encore moins être embêter. Pour cela, ils se cachent et se déguisent pour paraître quelqu'un d'autre. Ils ont la grosse tête ! Bref, tandis que certains se contentent de grossières lunettes noires, d'autre vont plus loin. C'est précisément la raison pour la quelle vous n'avez sous les rien d'autre que Daffy Duck qui a pris sa retraite en Australie.

Quand à l'hérison, on a rien trouvé de mieux que de dire que c'est une vieille espèce alors qui ne s'agit que du fruit d'une expérience génétique sur un hérison de la part d'un professeur fou retrancher dans le désert Australien loin de tout pour ne pas être déranger par les défenseurs des lois éthique. C'est le même qui à voulu il y a de cela quelque années ouvrir se fameux parc d'attraction qui a fait l'objet de plusieurs documentaires animaliers... jurassique parc je crois...
Bon moi, je vais arrêter de raconter des conneries et je vais tenter de passer à autre chose ! Bonne lecture.

Écrit par : Charmant | 19/10/2008

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